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折叠屏时代,苹果的近忧和远虑

发布时间:2019-04-10 访问次数:597次 来源:征岳 分享:

手机行业的竞争真有意思,战场永远在漂移当中。

从手机CPU的性能比拼,拼到了显示屏幕的大小,又从尺寸的争斗,奔向了拍照镜头的多寡,接着,如何把前置摄像头隐藏起来,又生生逼得一众厂商各出奇招。然后,一个转身,大家又开始比赛显示屏的华丽了。

折叠屏时代,苹果的近忧和远虑

这便是三星在最近发布折叠屏手机Galaxy Fold的指标性意义,它把手机的战场又拉回到了显示屏上。这是三星擅长的领域,因为它努力了八年,终于把折叠屏从概念变成了可以量产的实物,它是第一家做到的,是不折不扣的王者。把敌人驱赶到自己最熟悉的战场上,有什么比这更有利于收割竞争对手的地盘呢?

所以三星出了牌,跟还是不跟,就是摆在所有对手面前的一道难题。

华为和小米显然是要跟进的,两家一早就宣布了自己的折叠屏计划。只比三星晚了几天,华为的Mate X就亮了相,想来小米也不会落后太多。然而业内最瞩目的苹果公司,除了去年初申请了一项折叠屏专利外就一直没有动作。虽然苹果向来有重视整体体验,不追求单项第一的传统,但面对竞争对手的咄咄逼人,俨然要以折叠屏发动一场手机革命的严峻形势,还是让果粉们忧心不已。

那个引领时代风潮,为行业定义标准的苹果,在想些什么呢?

过去的苹果太成功了。它拿走了手机行业80%以上的利润,它的市值首度突破一万亿美元,更重要的是,它开启了新的时代。但一个企业有多成功,它也就会背负多沉重的担子。

苹果公司一手开创的手机应用生态链,既是其得以繁荣富足,无限扩展手机价值的成功创举,又是一个必须为之负责和小心看守的自留地。他们围绕苹果而建立,帮助苹果用户获得良好体验,还要向苹果“交税”,与之对应的,苹果也有责任维护好生态环境,为生态圈的种群生长培育沃土。

折叠屏时代,苹果的近忧和远虑

然而折叠屏技术带来的不仅仅只是外观的变化,它还有新的操作方式和交互模式,正如三星和华为在发布会上都不约而同地演示了同屏多任务的处理方式,这显然不是我们熟悉的手机操作画面,却更像是电脑。这意味着,诸多应用App必须适配更新,才能发挥折叠屏的真正威力,才能用崭新的体验说服消费者掏出荷包。

但是这需要时间。折叠屏才刚刚推出,三星和华为就分别展示了内折和外折两种不同的方向,那么,手机应用该选择哪个为标准呢?要让如此繁多的,已经有了固定开发流程批量出产的手机应用程序们,再为折叠屏设计新的功能和交互,至少在当下还如盲人摸象一般,不知从何下手。

所以苹果需要耐心,他必须仔细地斟酌,小心地试探,然后谨慎地抉择,这远不是登高一呼就能应者云集的时刻,与其在各方面准备都不充分时匆忙下场,冒着令用户失望的风险,还不如暂时观望,确定方向后再带领生态圈一起变革。就像当年三星凭借大屏策略大获成功后苹果也推出Plus系列一样,学习对手从来就是苹果的选项,这不酷,但是好用。

当然,苹果的担心还不止应用的问题。

折叠屏的核心技术是柔性OLED屏,而柔性屏偏偏又是竞争对手三星最擅长的领域。当下要做折叠屏,三星是绕不开的坎。因此,传言三星手机部门向显示部门施压不要向苹果提供最先进屏的消息,就丝毫不令人意外了。苹果虽然一定会扶持其他屏幕生产商,但无论质量还是产能,都与第一名的三星尚存在巨大差距。这是苹果在当下或者近一段时间都不会出手折叠屏的重要原因,如果不能得到最好的零配件,又何必出来自找打脸呢?

但苹果就只有坐等供应商赶超三星了吗?当然不是,今日显示领域所面临的种种困境,其实某种程度上苹果早就有所预料了,因为他的布局同样比很多人预想的要早。

折叠屏时代,苹果的近忧和远虑

2014年苹果公司收购了一家颇有些神秘的初创企业 - luxvue,这是位于美国加州的致力于MicroLED显示技术研发的小型科技公司。相比于现在大热的OLED技术,MicroLED采用无机材料,以类似LED的工艺生产尺寸只有几十微米的微型发光芯片,其亮度,功耗,厚度,可靠性均优于OLED,只是技术还不成熟,制造难度很大。而在2015年,苹果公司又做出了一个决定,在台湾龙潭设立秘密实验室,将luxvue的技术转到这个实验室进行研发。不无巧合的是,2016年底,台湾工研院组织岛内四十家企业成立MicroLED技术联盟,准备集体攻关MicroLED制造难题。这一连串的动作无不显示一个清晰的脉络 - 苹果公司有意扶持台系企业发展下一代的显示技术。

苹果公司如此早的布局,很可能已经看到三星将在OLED显示时代取得先机。因此,拉抬台企打压三星就是合理也必须的选择。而台湾企业能在这场战争中被选为队友,亦是其一直以来所惯于扮演的角色决定的。台企擅长代工生产,以垂直分工模式闻名,而且坚守边界,台湾本身亦缺乏强势的终端产品品牌,台系供应商只能依赖外部客户才能生存,所以他们是能让苹果公司放心的伙伴。从苹果将最重要的组装工作交给富士康负责就可以看出其对台企的信任。

回到显示屏的话题。既然苹果公司早已看到三星在OLED上的领先优势,却没有直接选择从OLED入手支持三星的竞争对手,原因则在于OLED的上游设备 - 蒸镀机被日本Canon Tokki垄断,而这家公司早已与三星深度绑定,即使苹果研发OLED,也势必会受到三星的掣肘,这是苹果不得不提前跨入下一代技术的不得已之处。而且话说回来,即使苹果不亲自出手研发OLED,LG,中国京东方,华星等也已在跟进,所以苹果其实并不担心在OLED上会完全被三星扼住咽喉。

历史上,英国凭借欧洲均势的外交战略为其奠定了称霸世界的基础。这个均势战略其实只有一个简单的原则,就是永远站在弱小一方攻击强者,以维持欧洲大陆国家的互相制衡。苹果公司显然是这一战略的忠实信徒。让供应商们互相竞争,才能挤出最多的利润空间,苹果深谙此道。